La biodiversité du Cricetus est menacée

Au fil du temps, l’aire de répartition du Grand Hamster d’Alsace s’est particulièrement réduite pour de nombreuses raisons, au point de rendre l’espèce en voie de disparition dans plusieurs pays européens dont la France. Ce début d’extinction affecte grandement la biodiversité du Cricetus cricetus.

Biodiversité : définition

La biodiversité est la diversité, naturelle ou non, des organismes vivants. C’est un des enjeux primordiaux du développement durable, et pour cause : la biodiversité est essentielle aux sociétés humaines qui en sont entièrement dépendantes. La disparition d’une espèce peut en effet enclencher une catastrophe écologique et agronomique sans précédent.

La biodiversité du Cricetus cricetus

Présence du Cricetus en Alsace

D’après un premier bilan de l’état des populations des Grands Hamsters d’Alsace entre 1997 et 1999, le cricetus cricetus était présent dans plus de 380 communes au début du siècle. Il n’est maintenant répertorié que dans 85 d’entre elles. Que ce soit dans le Haut-Rhin, où le Grand Hamster a quasiment disparu, ou bien dans le Bas-Rhin où l’espèce est en train de s’éteindre, la situation est critique pour le petit rongeur.

Protection du Grand Hamster

Il est désormais établi que le Grand Hamster d’Alsace dispose d’une protection juridique. Cependant, son habitat, lui, ne l’est toujours pas. Pourtant, c’est bien la dégradation de ses milieux de vie qui constitue la cause principale de la disparition de l’animal, que ce soit par le développement des infrastructures urbaines (notamment l’augmentation du réseau routier) ou par l’évolution des pratiques culturales. En effet, l’urbanisation se développe au détriment des milieux de vie du Grand Hamster, fragmentés par des réseaux routiers qui étreignent l’habitat de l’espèce en créant de nouveaux obstacles.

Biodiversité du Cricetus

Biodiversité du Cricetus

Evolution et développement des cultures

Lorsque l’on privilégie une culture de printemps au détriment d’une culture d’hiver ou pluriannuelles, on donne plus de chances aux prédateurs du Cricetus de chasser l’animal, dû à l’absence de couvert végétal pour se cacher.

La transformation de ces cultures provoque de nombreux autres changements majeurs, par exemple un changement au niveau du paysage, un changement du comportement des espèces (dû aux nombreux produits chimiques utilisés qui les font fuir), une réduction des ressources alimentaires… Au même rang, l’irrigation des cultures, la synchronisation des récoltes ou les labours sont d’autres pratiques défavorables au Cricetus.

Ces évolutions mènent à un appauvrissement général de la faune et de la flore en Alsace, ce qui conduit inévitablement à une dégradation et altération de l’habitat de l’animal. Si le milieu naturel propice au développement du hamster disparaît, en plus d’empêcher la population du Grand Hamster de croître, augmente fortement les causes de mortalité de l’animal.