Prédateurs du Cricetus

Le grand Hamster d’Alsace est une proie pour de nombreux prédateurs. Dans leur milieu naturel, 80% des Cricetus n’atteignent pas l’âge de 2 ans à cause de la prédation. Petit tour d’horizon des principales menaces du petit rongeur.

Une chasse au Cricetus efficace… par l’Homme

Comme expliqué sur notre page traitant de l’extinction du cricetus, le grand Hamster était encore très présent en Alsace dans les années 60 jusqu’à ce qu’il soit chassé jusqu’à disparaître à hauteur de plus de 90% de son aire de répartition naturelle. Les principales raisons restent la destruction de son habitat par la propagation de cultures industrielles et inappropriées (le maïs notamment) et l’urbanisation intensive et excessive provoquant une fragmentation des habitats du Cricetus malgré les précautions suivies.

La culture du maïs détruit l’habitat du Cricetus.

La culture du maïs détruit l’habitat du Cricetus.

« L’homme est un loup pour l’Homme » disait Hobbes, mais c’est un loup également pour les autres espèces. C’est donc le principal prédateur du Crietus cricetus ; mais avant qu’il n’intervienne pour bouleverser le milieu naturel du grand Hamster, celui-ci comportait également des prédateurs pour le petit rongeur.

Les prédateurs terrestres du Cricetus

Renard roux

En comparaison avec l’Homme, la menace du Renard roux pour le Cricetus paraît dérisoire, même il représente quand même un danger. En Alsace, le renard roux est le prédateur principal du grand hamster.  On compte également les mustélidés, comme les fouines, putois, blaireaux ou hermines. En général, la forte capacité du Cricetus à se reproduire compense la forte mortalité de l’animal.

Le renard roux, un des prédateurs du Cricetus cricetus.

Une magnifique photo du Renard roux, un des prédateurs du Cricetus cricetus. Crédit photo : Denali National Park and Preserve.

Chats et chiens contre le Cricetus

Certains Cricetus vivant à proximité des villages et habitations sont confrontés à une autre menace : les chats et les meilleurs amis de l’homme. En effet, il se peut que nos animaux domestiques préférés se mettent en chasse contre le Cricetus.

Les prédateurs aériens du Cricetus

Les oiseaux rapaces

La mort peut aussi venir du ciel. En effet, parmi les prédateurs des cricetus, on compte des rapaces diurnes, comme la buse variable, et des rapaces nocturnes, à savoir le hibou moyen duc et chouette hulotte.

Hibou en chasse, du cricetus ?

Hibou en chasse, du Cricetus ?

Comportement du Cricetus face à ses prédateurs

En temps normal

Le grand Hamster réagit d’une façon naturelle lorsqu’il repère un prédateur : l’instinct de survie se déclenche et le force à fuir et à se réfugier au plus vite dans son terrier. Cependant, lorsqu’il ne peut pas fuir, le Cricetus se montre plutôt agressif et combattif : il défend vaillamment son territoire et ne se laisse pas facilement impressionner par ses prédateurs, même si ses adversaires sont plus forts que lui. Il se grandit au maximum pour faire fuir l’ennemi, se dressant sur ses pattes arrières, gonfle ses abajoues et émet des bruits menaçants : grognements et grincements de dents. Si cela ne suffit pas, il peut même faire des sauts jusqu’à un mètre de haut pour attaquer et mordre son ennemi sans relâche.

Gare au kung fu du Cricetus !

Gare au Kung-fu du Cricetus !

En période de reproduction

Le Cricetus est beaucoup plus vulnérable aux prédateurs en période de reproduction. Pourquoi ? Tout simplement parce que le grand Hamster d’Alsace sors de son terrier lorsqu’il a pour objectif de se reproduire ; il est donc à découvert et beaucoup plus vulnérable.

Image à la une : Julian Rad